Pathologie de l'œil

Qu’est ce que le glaucome ?

Cette publication s’adresse aux personnes atteintes de glaucome, à leur famille et à leurs amis. Fournit des informations sur le glaucome à angle ouvert, le type de glaucome le plus courant. Cette article répond à vos questions sur les causes et les symptômes de cette maladie oculaire. Il décrit également le diagnostic et les traitements du glaucome.

Qu’est-ce que le glaucome ?

Le glaucome est un groupe de maladies qui peuvent endommager le nerf optique de l’œil. Cela entraîne une perte de vision ou une cécité. Cependant, s’il est traité tôt, vous pouvez protéger vos yeux contre une perte de vision sévère.

Quel est le nerf optique ?

Le nerf optique est composé de plus d’un million de fibres nerveuses, qui relient la rétine au cerveau. La rétine est le tissu sensible à la lumière à l’arrière de l’œil. Vous avez besoin d’un nerf optique sain pour avoir une bonne vision.

Comment le glaucome à angle ouvert affecte-t-il le nerf optique ?

À l’avant de l’œil, il y a un espace appelé la chambre antérieure. Un liquide clair entre et sort en permanence de cet espace, nourrissant les tissus environnants. Le liquide sort de la chambre antérieure par l’angle ouvert où la cornée et l’iris se rencontrent (voir schéma ci-dessous). Lorsque le liquide atteint le coin, il s’écoule à travers une maille ou une maille spongieuse, semblable à une passoire, puis quitte l’œil.

Parfois, lorsque le liquide atteint le coin, il passe très lentement à travers cette toile spongieuse. Au fur et à mesure que ce liquide s’accumule, la pression à l’intérieur de l’œil augmente à un niveau où elle peut endommager le nerf optique. Lorsque le nerf optique est endommagé par une pression accrue, cela peut provoquer un glaucome à angle ouvert et une certaine perte de vision. C’est pourquoi il est important de vérifier la pression à l’intérieur des yeux.

Si ma pression oculaire est élevée, cela signifie-t-il que je souffre de glaucome ?

Pas nécessairement. Une pression élevée à l’intérieur de l’œil signifie que vous risquez de développer un glaucome, mais cela ne signifie pas que vous avez la maladie. Une personne ne souffre de glaucome que si elle présente des lésions du nerf optique. Si vous avez une pression oculaire élevée mais que vous n’avez pas de lésions du nerf optique, vous n’avez pas de glaucome. Cependant, vous courez le risque de le développer. Assurez-vous de suivre les conseils de votre ophtalmologiste.

Puis-je avoir un glaucome si ma pression oculaire est élevée ?

Pas nécessairement. Toutes les personnes ayant une pression oculaire élevée ne développent pas de glaucome. Certaines personnes peuvent mieux tolérer une pression élevée dans leurs yeux que d’autres. De plus, un certain niveau de pression peut être élevé pour une personne mais normal pour une autre.

Le développement du glaucome dépend du niveau de pression que le nerf optique peut supporter sans dommage. Ce niveau est différent pour chaque personne. C’est pourquoi il est très important de subir un examen complet de la vue sous dilatation.

Puis-je avoir un glaucome sans augmenter la pression dans mes yeux ?

Oui, le glaucome peut se développer sans augmenter la pression à l’intérieur des yeux. Ce type de glaucome est appelé glaucome à tension basse ou normale. Ce n’est pas aussi courant que le glaucome à angle ouvert.

Qui risque de développer un glaucome à angle ouvert ?

Tout le monde peut développer un glaucome, mais certaines personnes courent un risque plus élevé que d’autres.

Les personnes à risque :

  • Afro-américains de plus de 40 ans.
  • Toutes les personnes de plus de 60 ans, en particulier celles d’origine mexicaine.
  • Les personnes dont des membres de la famille ont eu un glaucome.

Un examen complet de la vue sous dilatation peut révéler d’autres facteurs de risque, par exemple si vous avez une pression oculaire élevée, si la cornée est très fine ou si le nerf optique est anormal. Pour certaines personnes qui présentent certaines combinaisons de ces facteurs de risque, le médicament sous forme de collyre réduit de près de moitié le risque de développer un glaucome.

Quels sont les symptômes du glaucome ?

Au début, le glaucome à angle ouvert ne présente aucun symptôme. Il ne provoque aucune douleur et la vision reste normale.

Cependant, si le glaucome n’est pas traité, les gens commencent à remarquer qu’ils ne voient plus comme avant. Sans traitement, les personnes atteintes de glaucome perdent lentement la vision latérale (périphérique). C’est comme s’ils regardaient à travers un tunnel. Au fil du temps, la vision centrale (vers l’avant) peut également diminuer jusqu’à ce qu’elle soit complètement perdue. Le glaucome peut se développer dans un ou les deux yeux.

Comment le glaucome est-il détecté ?

Le glaucome est détecté grâce à un examen de la vue complet qui comprend:

  • Test d’acuité visuelle : ce test utilise une carte oculaire pour mesurer la vision à différentes distances.
  • Test du champ visuel : ce test mesure votre vision latérale (périphérique). Aidez votre ophtalmologiste à déterminer si vous avez une perte de vision latérale, signe de glaucome.
  • Examen avec pupilles dilatées:  pour dilater ou agrandir les pupilles, l’ophtalmologiste met quelques gouttes dans l’œil. L’ophtalmologiste regarde à travers une loupe spéciale pour examiner la rétine et le nerf optique à la recherche de signes de dommages ou d’autres problèmes oculaires. Après l’examen, votre vision de près peut rester floue pendant plusieurs heures.
  • Tonométrie : un instrument est utilisé pour mesurer la pression oculaire. Pour ce test, l’ophtalmologiste peut appliquer des gouttes pour engourdir les yeux.
  • Pachymétrie : une goutte est appliquée sur l’œil pour l’engourdir. L’ophtalmologiste utilise un instrument à ondes ultrasonores pour mesurer la densité de la cornée.

Le glaucome peut-il être guéri ?

Non, il n’existe aucun remède contre le glaucome. La vision perdue par la maladie ne peut pas être récupérée.

Le glaucome peut-il être traité ?

Oui, un traitement rapide du glaucome à angle ouvert de stade précoce peut ralentir la progression de la maladie. C’est pourquoi il est très important que le glaucome soit diagnostiqué le plus tôt.

Le traitement du glaucome comprend des médicaments, de la chirurgie au laser (trabéculoplastie), la chirurgie conventionnelle ou une combinaison de l’une de ces méthodes. Bien que ces traitements puissent protéger la vision restante, ils n’améliorent pas la vision qui a déjà été perdue en raison du glaucome.

Les Médicaments :

Les médicaments, sous forme de gouttes ophtalmiques ou de pilules, sont couramment utilisés en premier pour traiter le glaucome. Certains de ces médicaments rendent l’œil moins fluide. D’autres médicaments aident à drainer le liquide de l’œil, abaissant ainsi la pression dans l’œil.

Avant de commencer le traitement du glaucome, informez votre ophtalmologiste si vous prenez d’autres médicaments. Parfois, les gouttes oculaires peuvent interférer avec le fonctionnement des autres médicaments.

Les médicaments contre le glaucome sont pris ou utilisés plusieurs fois par jour. La plupart des gens n’ont aucun problème avec le traitement. Cependant, certains médicaments peuvent provoquer des maux de tête ou d’autres effets secondaires. Par exemple, les gouttes oculaires peuvent provoquer des picotements, des picotements et des rougeurs des yeux.

Il existe de nombreux médicaments disponibles pour le traitement du glaucome. Si vous rencontrez des problèmes avec l’un d’eux, informez-en votre ophtalmologiste. Il peut y avoir un traitement différent en modifiant la dose ou en utilisant un nouveau médicament.

Comme le glaucome ne présente souvent aucun symptôme, certaines personnes peuvent être tentées d’arrêter de prendre leurs médicaments ou simplement de les oublier. Vous devez continuer à utiliser les gouttes ou à prendre les pilules tant que vous continuez à vérifier votre pression oculaire. Une utilisation régulière est très importante.

La Trabéculoplastie au laser :

La chirurgie au laser, aide à drainer le liquide de l’œil. Votre ophtalmologiste peut suggérer cette procédure à tout moment. Dans de nombreux cas, vous devrez continuer à utiliser des médicaments contre le glaucome même après avoir subi cette opération.

La trabéculoplastie au laser se fait dans le cabinet de votre médecin ou dans une clinique ophtalmologique. Avant la chirurgie, vous recevrez des gouttes pour engourdir l’œil. Pendant que vous êtes assis devant la machine laser, votre ophtalmologiste tiendra une lentille spéciale devant vos yeux. Un faisceau de lumière de haute intensité est dirigé vers la lentille et est réfléchi par le maillage dans l’œil. Vous pourrez voir des éclairs de lumières vertes ou rouges. Le laser produit plusieurs brûlures à distances égales, ce qui élargit les ouvertures de filtration dans la maille. Cela aide à améliorer le drainage des fluides de l’œil.

Comme toute chirurgie, la chirurgie au laser peut avoir des effets secondaires tels que l’inflammation. Votre ophtalmologiste peut vous prescrire quelques gouttes à emporter chez vous en cas de douleur ou d’inflammation à l’intérieur de l’œil. Vous devrez avoir plusieurs visites de suivi chez votre ophtalmologiste pour surveiller votre pression oculaire.

Si vous avez un glaucome dans les deux yeux, un seul œil sera traité à la fois. La chirurgie au laser pour chaque œil est effectuée à plusieurs jours ou semaines d’intervalle.

La chirurgie conventionnelle :

En chirurgie conventionnelle, une nouvelle ouverture est créée pour que le liquide puisse s’écouler hors de l’œil.  Votre ophtalmologiste peut suggérer ce traitement à tout moment. La chirurgie conventionnelle est généralement pratiquée lorsque les médicaments et la chirurgie au laser n’ont pas réussi à contrôler la pression dans l’œil.

La chirurgie conventionnelle est pratiquée dans une clinique ou un hôpital. Avant la chirurgie, vous recevrez des médicaments pour vous aider à vous détendre. Votre ophtalmologiste vous fera de petites injections autour de votre œil pour l’engourdir. Un petit morceau de tissu sera retiré de l’œil pour créer un nouveau canal permettant au liquide de s’écouler de l’œil.

Pendant plusieurs semaines après la chirurgie, vous devrez mettre des gouttes dans vos yeux pour prévenir les infections et l’inflammation. Ces gouttes sont différentes de celles que vous avez utilisées avant la chirurgie.

Comme pour la chirurgie au laser, la chirurgie conventionnelle n’est pratiquée que sur un seul œil à la fois. En règle générale, les chirurgies sont effectuées dans les quatre à six semaines d’intervalle.

La chirurgie conventionnelle est efficace de 60 à 80% pour réduire la pression dans l’œil. Cependant, si la nouvelle ouverture de vidange se bouche, une seconde opération peut être nécessaire. La chirurgie conventionnelle est plus efficace si vous n’avez jamais subi de chirurgie oculaire, telle qu’une opération de la cataracte.

Dans certains cas, la vision ne sera pas aussi bonne qu’elle l’était avant l’opération. La chirurgie conventionnelle peut provoquer des effets secondaires, notamment des cataractes, des problèmes de cornée et une inflammation ou une infection à l’intérieur de l’œil. L’accumulation de liquide à l’arrière de l’œil peut amener certains patients à voir des ombres. Si vous avez l’un de ces problèmes, laissez votre ophtalmologiste vous recommander un plan de traitement.

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